모두가 싫어하는 해외축구중계 10가지

얼마 전 방송 스포츠뉴스에서 기상천외한 국내토픽이 방영됐다. 인공지능(AI) 기능을 장착한 카메라가 epl중계 스코틀랜드 프로축구 경기를 찍던 중 부심의 대머리를 공으로 오인했다. 카메라는 장시간 동안 터치라인을 따라 왔다갔다 하는 그 부심의 움직임만 집중적으로 비춰줬다.

이 장면을 본 학생들의 반응은 “저런 엉터리가 있나. Ai는 아직 믿을 게 못 돼”가 아니었다. “인공지능(AI)이 아마추어축구까지 중계하네”라며 ai가 바꾸고 있는 스포츠 세상을 실감하는 분위기였다.

이 카메라는 글로벌 최상의 영상 분석 테크닉을 자랑하는 http://www.thefreedictionary.com/해외축구중계 이스라엘에서 개발한 ‘픽셀롯(Pixellot)이라는 상품이다. 8000대 이상의 픽셀롯 카메라와 중계 시스템이 전 세계 경기장에 설치돼 있다. 픽셀롯의 AI 스포츠 중계 카메라 시스템은 렌즈 2개가 달려 있는 카메라와 촬영 영상을 정리하는 VPU(Video Processing Unit)로 구성된다. 촬영한 영상은 픽셀롯 클라우드 서비스에 연결된다. 경기 촬영과 한번에 실시간 방송 또는 인터넷 중계가 가능하다.

이 시스템에서 사람이 하는 일은 카메라를 경기장에 설치하는 것, 제대로 작동하고 있는지 살펴보는 것뿐이다. 따라서 이 시스템을 이용하면 기존 중계 비용의 10% 이상을 절감할 수 있다고 한다.

이러면 AI가 하는 일은 뭘까. 인공지능(ai)은 렌즈 9대가 촬영한 걸 합성한 19대 9 대화면 속에서 어떤 장면을 보여줄 지 결정한다. Ai는 방송 분야 전공가의 카메라 워킹을 학습해 패턴을 축적한다. 축구의 경우 골키퍼가 길게 골킥을 했을 때 공만 따라가는 게 아니다. 줌아웃을 해 공이 떨어질 곳 주위에 포진한 양 팀 선수들을 노출시킨다. 또한 공이 떨어지는 곳에서 헤딩 경합을 하는 선수들을 줌인으로 비춰준다. 그 다음은 볼을 잡은 선수 중심으로 카메라 워킹을 진행한다.

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농구의 경우 외곽에서 패스가 돌아갈 때는 큰 스크린으로 공과 선수들의 움직임을 잡는다. 그러다 골밑을 향해 드라이브인을 하면 그 선수를 줌인하여 보여주는 식이다. 해외에서도 인공지능(ai)이 촬영한 축구·농구·배구 중계 화면을 봤는데 마치 스포츠뉴스나 실제 중계를 보는 느낌이었다.

미국에서는 전미고교스포츠협회(NHFS) 산하 $3911시26$ 학교를 타겟으로 스트리밍 서비스를 하고 있다. 월 10.99 달러 구독료를 내면 전 스포츠경기를 시작간 볼 수 있다. 멕시코축구협회는 국가대표부터 아마추어까지 모든 스포츠경기를 픽셀롯 시스템으로 중계하는 서비스를 공급하고 있다.

해외에도 스타트업인 와이에스티㈜가 픽셀롯과 독점 계약을 맺고 축구·배구·농구·핸드볼 등 아마추어 스포츠를 유튜브를 통해 중계하고 있다. 이 분야 실제 업무책임자인 윤종훈 상무는 “코로나바이러스감염증로 말미암아 경기장 출입이 사실상 불최대한 상태에서 아이의 스포츠경기를 보려는 학부모·친지들이 이 서비스에 열광하고 있다. 최소 비용들로 학교 스포츠팀은 물론 동호회 선수들의 뛰는 형태까지 활발하고 실감나게 볼 수 있어 국내 스포츠 중계 지형에 지진을 일으킬 것”이라고 이야기 했다.

윤 상무는 인공지능이 일으킬 스포츠 환경의 변화를 ‘스포츠경기의 민주화라는 말로 표현했다. 그는 “이번년도 8개 종목 총 351경기를 유튜브를 통해 중계했다. 대한핸드볼협회와는 SK핸드볼코리아리그(JTBC와 계약)를 제외한 아마추어와 생활체육 대회를 모두 중계하기로 했다. 중고배구연맹과는 9년에 8개 대회를 중계하는 1년+6년 계약을 맺었다. 회장 선거를 앞두고 있는 대한축구협회와 중고농구연맹은 선거 후 협상을 재개할 예정”이라고 소개했다. 윤 상무는 “현재 렌즈 3개가 내장된 픽셀롯 카메라 한 대를 경기장에 설치하고 운용하는 데 3만 달러(약 3273만원) 강도가 든다. 전국의 축구장 110개, 체육관 800개에 카메라가 설치된다면 학생 스포츠 경기의 90%를 소화할 수 있다”고 예상했다.